【ソフトボール】山元が劇的サヨナラ打!来春での1部昇格を誓う!

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◇平成28年度関西学生秋季2次部別リーグ最終節対大体大◇10月10日◇四天王寺大学◇

大体大 001 000 0 =1
関 大 000 000 2x =2

(関)平木、杉本、萩森―江口

まさに劇的なクライマックスだった。前節の試合結果により今秋での1部昇格の可能性が消滅した関大。だが、リーグ戦最終節での全力プレーを誓っていた。そして、持ち味のがむしゃらさが最終回に結実する。

関大の先発は平木。毎回得点圏に走者を置く苦しいマウンドが続くが、粘投を見せ初回、二回と無失点に抑える。しかし、三回に3連打で先制点を与えてしまった。
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▲#1平木

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▲#10安平(真ん中)

反撃に転じたい打線はその裏。3番・佐伯の中前打などでチャンスを広げると、2死一、三塁の場面で4番・安平が打席に入る。一打出れば同点、または逆転も狙えるところだったが、右飛に倒れ得点には至らない。
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▲#13佐伯

四回からはサウスポーの杉本がマウンドへ。2イニングを投げ走者を1人も出さない完璧なピッチングで試合の流れを相手に渡さない。六回からは、一塁の守備に就いていた萩森が登板。その回にピンチを招いたものの、後続を打ち取る。七回は三者凡退で締め、味方の援護を待つ。
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▲#11杉本

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▲#22萩森

2人の1年生投手のがんばりに答えたい打線だが、四回から六回まで7番・小山の二塁打1本のみに封じられ思うような攻撃を展開できない。
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▲#21小山

そして、最終回も簡単に2死を取られる。しかし、この敗色濃厚なペースに誰一人諦める者はいなかった。8番・平木が中前打で出塁し後ろにつなぐと、ここで、この試合左前打を放っている9番・田村がリエントリーで登場する。緊張感が漂う中、次打者の山元が田村に声をかけプレイボール。すると、田村は冷静に四球を選び好機を広げた。
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▲#1平木

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▲#24田村(左)と#9山元

2死一、二塁と長打が出ればサヨナラの場面で打席にはここまで3打席凡退の1番・山元が入る。だが、田村に「回してくれたら自分が決める」と自らを鼓舞するように伝えていたヒットメーカーがしっかりと責任を果たした。甘めの直球を捉えると打球は左中間方向へ。この当たりが外野手の間を抜けると、一気に2人の走者が生還。値千金のサヨナラ適時打となった。勝利が決定した瞬間、選手たちはベンチを飛び出し、ヒロインとなった山元に抱きつく。重い展開の試合を制し女子ソフト部に笑顔の花が咲いた。
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▲#9山元

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▲サヨナラ後

劇的勝利を飾ったが、「全体的に反省が多い」と安平主将は昇格できなかった悔しさをにじませる。また、殊勲打の山元も「高い目標を立てて、自分に厳しく春に爆発させたい」と早くも来春の戦いに照準を絞った。だが、ロースコアの試合を粘り切り勝利をつかんだことで自信になったことも確かだ。このリーグ戦で味わったすべての経験、感情を背負い、来春、悲願の1部昇格を果たす。そして、その先に待ち受ける全国の猛者との戦いに挑むのが関大女子ソフトだ。【文/写真:嶋健太朗】
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▲試合終了後

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▲試合中のベンチの様子

▼安平主将
「全体的に反省が多い。春リーグまでに修正したい。(サヨナラの場面は)山元は打ってくれそうだなと思っていた。ピッチャーは3人とも頑張ってくれていた。送るところで送れないだとか、最後まで1本出なかったりしていたので、まだまだ1部に上がれるチームではない。技術はほかの1部のチームと変わらない。1部で戦うために勝負勘を磨いていかないといけない。そこが足りていないと思う。そして、私自身がチームを引っ張れるように。春は1部に上がります。インカレ、西カレ行きます」

▼山元
「(サヨナラの場面は)いったと思った。これまでの3打席いい感じじゃなくて、ここは絶対に自分に回ってくると思っていた。(前を打つ)田村にも『回してくれたら自分が決めるから』と伝えていた。何とか責任を果たせた。このリーグ戦は勝たせる打撃、勝たせる守備を個人的に意識して練習から取り組んでいた。勝った試合はきっちりと仕事ができていたし、負けた試合は仕事ができていなかった。責任や反省があった。1部に上がることを目標にやっていたので残留したという結果はくやしい。春に向けてレベルアップしていかないといけない。しっかりと話し合いをして、厳しいことも言っていかないといけないなと感じている。チームワークが土台となるので、しっかりともう一度作り直したい。1部で戦って勝つための高い目標を立てて、自分に厳しく春に爆発させたい」
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▲#18杉田

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▲#5濱田

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▲#24田村

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▲#7江口

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▲盛り上がる女子ソフトボール部