【コラム】[リーグ開幕直前企画]注目選手インタビューvol.2 下田竜至

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注目選手インタビュー第2弾は下田竜至選手(情2)です。昨年のリーグ戦ではタフなプレーと明るさでチームを盛り上げブレイク。今年のリーグ戦でも活躍が期待される選手です。

―昨年のリーグ戦で大活躍されていましたが
(試合に出始めたのは)ホーム戦からです。正直、出るとは全然思っていなかったです。そこら辺から大学生の当たりとか、フィジカルにだいぶ慣れてきてちょっと自分らしいプレーができるようになったかなと思ってます。

―リバウンドが強い印象ですが、その秘訣は?
リバウンドは絶対は取れないんですけど、全部取りに行ってたら10回中2回3回ぐらいは自分のところに落ちてくると思う。それをずっと続けて自分のところに来たらラッキーみたいな気持ちでいくようにしてます。

―今季のご自身のプレーについて教えてください。
今年は去年とはポジションが変わった。去年は4番をやっていたんですけど、今年はどちらかというと3番で出ることが多くて。外のポジションの人につかれるのでドライブとかがちょっと難しくなったんですけど、その分リバウンドとかに行ったり、ディフェンスを頑張るようにしてます。

―チームの中でのご自身の役割は?
僕はつなぎの選手。なのでたまに4番で出たときはゴール下で体を張ってリバウンドを取ることと、3番で出たときは1年生の晴人(西村晴人=商1)が休む時間を稼ぐ。その上でその時間にちょっとでも流れをうちに引き寄せられるようにするのが役割です。

―苦しい場面で任されていたりとか、踏ん張っているなという印象ですが、そのことについてはいかがですか?
あれはもう僕が1対1するか、僕がディフェンスを引き付けて岸(岸拓也=経2)にパスを出してスリーポイントを打ってもらかの2択。あれは僕にオフェンスの選択権を任せてもらってるプレー。成功させなあかんっていう気持ちはあるんですけど、逆にやらせてもらえるっていう、ボールを任せてもらっているのでうれしい気持ちと成功させなっていう気持ちがある。

―バスケットボールをするなかで意識していることは?
ゲームの中では、自分が出してもらったからには何かしら点を取るであったりディフェンスを頑張ったりしてちょっとでも流れを良くできるようにと思っています。すごいうまいプレーとかでチームを盛り上げたりはできないので声出したりとか、ルーズボールに飛び込んだりとかでチームに貢献できるように意識しています。

―今のチームの雰囲気は?
雰囲気は、インカレに向けてというよりは今は1試合目、ホーム戦に向けてという感じ。たぶん1試合目に結果が出れば波に乗っていけると思うので、1試合目に向けて頑張ってます。

―今年は開幕からホーム戦が4戦ありますが
自分らがいつも練習してる体育館で1回も(試合が)できないチームもあると思う。その中で、しかも一番大事な開幕戦から4試合、いつも練習している慣れた体育館でできるのはすごい有利だと思う。それを生かして、4試合全部勝ちたいです。

―ホームゲームは好きですか?
ホームゲーム好きです。僕は(応援を)力に変えられるので。大好きです。

―応援の力はやはり大きいですか?
大きいです。なのでぜひ、ホーム戦、たくさんの人に来てもらいたいです!

―リーグ戦注目してほしい部分は?
僕のルーズボールに飛び込む姿を、見てほしいです。あとは、ドライブからのキックアウトも見てほしいです。シュート全般が苦手で、フリースローをもらうことが多いので決めれるように練習しています。

―2度目のリーグ戦、どんなものにしたいですか?
去年は1年生でリーグの空気とか雰囲気とかを全然わかってなかったのですごい一試合一試合何気なく終わっていた。去年で1試合目の、試合の入りの重要性がわかったし、1試合目勝ったチームが流れに乗ってすごい連勝したりしていた。1周目に勝ち星が多いチームは2周目にちょっと気を楽にって言ったら変やけど、リラックスして試合に挑める。なのでやっぱり関大であるホーム戦である試合は大事。試合のスケジュールとか見て、10チームの強さとか考えたら勝たなあかん試合と負けてもしょうがない試合はたぶんわかる。しっかり考えて、絶対に勝たなあかん所に照準を合わせて確実に5位以内には入れるようにしたいです。

―リーグ戦の具体的な目標は?
個人的な目標ですよね?ターンオーバーを1回もしない!多いので。

―リーグ戦はほかの試合とは違いますか?
全然違いますね、入れ込みが。アドレナリンがやばいです。楽しみです。

―リーグ戦に向けて意気込みをお願いします!
全勝優勝します!

―ありがとうございました!
【インタビュー:金田侑香璃 2019年8月22日】

◆下田竜至(しもだ・りゅうじ)
2000年(平12)2月8日生まれ、府立城陽高出身。182㌢、83㌔。ポジションはPG(ポイントガード)。好きな食べ物はあさりのみそ汁。