【コラム】企画連載≪リーグ展望≫第4回/ソフトボール部女子 チーム全員で1部の舞台へ!

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関大スポーツが送るリーグ展望企画。第4回はソフトボール部女子を取り上げる。昨年夏から新体制がスタートし、この春リーグが最後のリーグ戦だ。「チーム全員で」を合言葉に熟成したチームワークで1部昇格を目指す。そんなチームを支える中村理彩主将を直撃した。

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――まず、ここまでチームの主将としてやってこられましたが、振り返っていかがですか。

私たちは春まで1年間1部で戦ってきたけど、去年の春に1部から落ちてしまった。その中で新体制がスタートしてすぐに1部復帰、秋リーグに向けてやってきたけど、あと一歩のところで1部昇格には届かなかった。でも、その時は本当にチームの雰囲気は良くて、全員が1部に戻りたいと思って一致団結してやっていた。5月に新チームに切り替わって当初は4年生ばかりのチームでどこよりも向かっていく気持ちはすごかったと思う。夏もなくなった分、秋にしっかりと取り返すという気持ちが強かったので夏は他のチームとは違った気持ちで、仕上げるという気持ちで一人一人がどうやったらこのチームが良くなるかを考えてやっていました。

――具体的に変えたところ、それによってチームの変化などがあれば教えてください。

今まで幹部がチームの軸としてチームの練習メニューを考えていましたが、私たちから全員でやろう、『全員ソフト』というのをモットーにやろうと言っています。一人一人に役割があってそれをちゃんと果たすという今までとは違うやり方で、どうやったらチームが本当に勝てるかということを考えてできていると思っています。一人一人が団結していてその分、どうやったらチームに何かを発信できるか、チームとして自分はどういった役割なのかを一人一人葛藤の中でやってくれている。どうにかしてチームで自分を出そうという姿勢が見られて、主将としてはその中でどうしたらみんなの強みを出せるのかということを考えてやっていますね。

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――秋には惜しくも1部復帰とならなかったですが、秋リーグを今一度振り返ってください。

誰しもが1部にいけるという自信があった中で迎えたリーグ戦で、バッティングなどチームの調子も良かった。でも一つ負けて、そこからチームを立て直す力が無くて切り替えができていなかった。チームとして立ち直りが遅かったなと思います。最後の試合も立ち上がりに相手に流れを持っていかれてまだまだ自分自身も、チームを盛り上げることができなかったです。みんなが焦って自分たちの持ち味である楽しむことや雰囲気で相手を圧倒して自分たちの流れにするということが消えてしまっていました。負ける試合ではなかったので、今までで一番悔しかったですね。

――その悔しさを持って冬の練習を過ごされたと思うのですが、どのようなことをテーマに過ごされましたか。

自分たちはどうやったらこの課題が解決するか、課題の解決ということを重点的にやってきました。メニューであっても今できていないところ、1部のチームと比べて足りていないところ、試合を通してできなかった部分を細かく洗い出して、分析してやっています。もう一度基礎から、具体的には体幹トレーニングや走り込み、持久的な練習などです。体の使い方を知るという意味でトレーニングもやっていて、ソフトボールで使えるトレーニングをしています。

――春からは新入生も入ってチームも生まれ変わると思いますが、いかがですか。

もう新入生が入ってきて一緒に練習しています。やっと4学年そろって、新入生もなじんでくれていると思いますね。楽しくソフトボールをやってくれていて、新たな風を吹き込んでくれていい雰囲気をつくってくれています。

――いよいよ、最後のリーグ戦(4月10日開幕)も間近に迫っていますが、現在のチーム状況を教えてください。

技術の面では強いチームに対戦した時には、先に勢いを付けれないです。初回の攻撃、試合の入り、相手に流れを持っていかれたときの戦い方はこれからの課題ですね。勢いに乗ったら強いけど、そこまでどう持っていくのか、切り開いていくのかはもっと見つめ直したいです。全員が怖さのあるバッターになれるように、全員で戦うのが自分たちのスタイルなのでそこを武器に戦っていきたいです。

――最後に、今季に向けた意気込みをお願い致します。

まずは自分たちが思うようにやってきたことを出し切って、後悔しないリーグ戦にしていきたいです。主将としてみんなが楽しんで、関大らしくできる雰囲気づくり、声掛けをして先頭に立って自分自身が楽しんで笑顔でやりたいと思っています。それにみんながついて来たら最高ですね。結果を求めるけど、それにとらわれすぎて硬くならずに心の中では1部昇格を目指していい形で試合に臨みたいです。最終的に笑えることができたらなと思いますね。1部に上がってずっと1部で戦い続けるチームとなれるように、そんなリーグになればいいと思います。チームとして全員がひとつになる、スローガン通りにチーム、仲間にしっかりと向き合ってほしいし、リーグでは全員で戦って、いい形で終われたらなと思います。

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全員で楽しむソフトボールがモットーの関大。秋に流した涙を笑顔に変える挑戦が、まもなく幕を開ける。【高橋良輔】