【野球】悲願の全国制覇へ!「渋男」たちの挑戦!

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◇春季キャンプ(3日目)◇3月3日◇安芸市営球場◇

「これしかないでしょう」。色紙に今年の目標を書くように促されると、早瀬監督はそう言いながらすいすいとペンを走らせた。

「全国制覇」。指揮官が就任1年目から口にしてきた高い目標は、選手たちにも十分浸透してきた。高知県安芸市で3月1日から行っている春季キャンプでもバックスクリーンに今年のスローガン「渋男~覇業への挑戦~」と合わせて映し出されている。
監督色紙
▲監督
電光掲示板
▲スローガンと「全国制覇」の文字が映し出されたバックスクリーン

主将の松山をはじめ、最高学年となった選手たちは目の色を変えている。藤井勝、永岡らがグラウンドで絶えず威勢の良い声を張り上げ、チームを活気づける。それに続くように元気の良い新3年生の正捕手・久米が大声で盛り上げる。「雰囲気はすごくいい」と松山は笑った。
永岡
▲永岡
久米
▲久米

午前のシート打撃では松山が2打数2安打と輝きを放つ。すると、昨秋ベストナインを獲得した杉森、新2年生の高橋佑らも快音を響かせた。他にも小池、安井はパワーが魅力で主軸として期待される。早瀬監督が「昨年はクリーンアップを固定できず、得点力不足だった」と反省する攻撃面。午後の練習で走塁時の打球判断を鍛えるメニューを行うなど、得点力アップに向け懸命に取り組んでいる。
杉森
▲杉森
高橋佑
▲高橋佑

投手陣はリーグ通算30勝を達成した絶対的エース・石田光が抜けた穴が大きい。その中で今年の柱として注目される2人の右腕がシート打撃で好投を見せた。「昨年の経験が生きて、自信が持てるようになった」と話す阪本大。昨秋は5試合に登板し、防御率1.13と石田光に次ぐ存在として頭角を現した。身長170センチと小柄だが、がっしりとした体つきは新エースの風格を漂わせる。新4年生の吉川はコントロールの良さが光る。「いい形で来ている」と調整は順調だ。2月からアドバイザリーコーチとして指導する元阪急の山口高志氏も「エース格になってもらわないと困る」と期待を寄せる。また、この日は平内、左腕の濵田も登板し、リーグ戦に向けてアピールした。
阪本大
▲阪本大
吉川
▲吉川
山口コーチ
▲山口コーチ
平内
▲平内
濵田
▲濵田

春季リーグ開幕まで残り1か月を切った。早瀬監督は「今年の出来上がりは例年より早く良い」と手応えを感じている。まずは10日から始まるオープン戦に向け、選手たちがアピールを続ける。「1点を取るためのチームバッティングを意識して練習をしている」と松山。抜きん出た存在はいない分、束となって戦う覚悟がにじむ。悲願の「全国制覇」に向け、実りあるキャンプを送る。【吉見元太】
松山色紙
▲松山主将
監督
▲早瀬監督
風景
▲ティーバッティングの様子
集合
▲集合の様子

▼早瀬監督
「昨年は攻撃力が足りなかった。クリーンアップを固定できず、得点力不足だったから、オープン戦や練習試合など実戦の中で誰かが出てきてくれれば。投手陣は石田の抜けた穴は大きいが、そこを埋めてくれることに期待。山口コーチはいい刺激になると思う。新人はみんな期待できる。昨年の多田のように、良ければベンチ入りもある。あと1ヶ月でリーグ戦だが、今年の出来上がりは例年より早く良い。神宮経験者も残っているから、早いうちにもう1度行きたい」

▼山口コーチ
「自分の頃と違い、今は部員が多くてびっくりしている。プロ野球に携わってきて、体の動く間に少しは母校のお役に立ちたいと思っていた。一昨年に早瀬監督のもと、神宮に行けると証明してくれた。スタンドから見ていて学歌を歌って、気持ちよかったですね。日本一に向けて少しでも協力できたらなと思う。(選手には)やれることを注文していきたい。できないことを言ってもだめなので、まずはそこを見極めている。何人かは次のレベルの野球や指導者になるような人も多いと思うので、基本的な形や考え方を教えていきたい。でも、まずは学生の名前を憶えていきたい。選手に寄り添って、名前を憶えていろんなことを話しながらやって、専門分野である投手陣を高いレベルで競争するようにしていければなと。(ここまで選手を見て)エース格になってもらわないと困る阪本や吉川は抜けていると思う。それに続く投手を2、3人出していきたい。やるからにはナンバーワン、オンリーワンを目指して、優勝を狙っていきたいのと健康で少しでも長くグランドに立っておきたいですね。関大野球部がもう一度、中央で輝けるように、その喜びを一番知っているのは自分だから、そこを目指して頑張ります」

▼松山主将
「チームの雰囲気はすごくいい。キャンプはのびのびとやっている。今までは自分勝手なバッティングをする選手が多かったから、1点を取るためのバッティング、チームバッティングを意識して練習をしている。リーグ開幕まで残り1ヶ月を切った。リーグ優勝、神宮大会出場、そして全国制覇を目指す」