【野球】大商大の勢いに屈す。あす大市大倒で神宮切符だ

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◇平成29年度明治神宮大会関西地区代表決定戦決勝対大商大◇10月31日◇南港中央野球場◇

関 大 010 000 000=1
大商大 000 101 11X=4

(関)阪本大、肥後―久米、高橋佑
(商)橋本―太田

リーグ戦から延べ12連勝中の大商大の勢いにのまれてしまった。明治神宮大会出場を懸けた関西地区代表決定戦の決勝。5リーグオールスターを制した関西学生連盟代表の関大は、スーパーシードとして決勝で大商大と相まみえた。しかし、リーグ全勝優勝で乗り込んできた大商大の実力は本物だった。

先制したのは関大。2回だ。1死から5番松島恒陽(人2)が初球をフルスイングすると、これが左越えソロ本塁打となる。ホームベースを踏んだ松島恒は大きくガッツポーズ。この一撃で試合の流れは関大に傾くかと思われた。

だが、先発の阪本大樹(経4)がピリッとしない。4回、先頭の2番日下部に右翼線を破られると、クッションボールの処理を右翼手の太田健裕(文3)が誤り三塁打にしてしまう。ここは、リーグ戦で62回連続無失点の金字塔を打ち立てた阪本大の腕の見せ所だったが、4番滝野に中前適時を打たれ同点に追いつかれた。

6回、再び先頭の日下部に右翼線を破る二塁打で出塁を許してしまう。その後、犠打で1死三塁とされると、滝野にしぶとくレフト前に運ばれ勝ち越し点を与えた。

7回に、1死三塁から久米健夫(人4)の捕逸で1点を献上。

8回には、救援マウンドに上がった肥後皓介(人2)が滝野にこの日3本目のタイムリーを打たれ万事休す。

打線も4回以降大商大先発の橋本に無安打に抑えられ、反撃の糸口を見出すことができなかった。

大商大に関西地区第1代表の座を明け渡し、目の前で胴上げを見せつけられた関大だが、気落ちしている場合ではない。あす11時から第2代表決定戦で大市大とマッチアップする。きょうの敗者復活戦で天理大をサヨナラで下した大市大は勢いを持って挑んでくるが、「受け身になるのではなく、挑戦し続けられようにしたい」と早瀬万豊監督。リーグ戦で見せた積極的な野球を取り戻し、ベンチワークやスタンドの応援も一体となった「塊のパワー」で相手を圧倒したい。「みんなともっと野球がしたいし、きょうの悔しさを絶対に晴らしたい」と久米主将。45年ぶりの日本一を目指す野球部、ここで立ち止まるわけにはいかない。【文:嶋健太朗/写真:新潟瑞葵、高木満里絵、松山奈央】

▼早瀬万豊監督
「変化球もストレートもちょっと荒れ球にはめられてしまった。打てなかったのが敗因。切れのあるボールで狙い球を絞り切れなかった。前半でもう1点、2点取れていたらとも思うが、最後まで打てなかった。ボール球に手を出して、見送り切れなかった。阪本は万全ではないながらも、粘って投げてくれた。2番と4番に3本ずつ打たれたのが痛かった。連勝してきて勢いがあるのは予想はしていたけど、相手にはめられてしまった。市大はしっかりしたバッターがいるので、守りから攻撃にリズムをつなげられように、リーグ戦でやっていた自分たちの野球を実現できるようにしたい。市大はサヨナラで勝って勢いもある。受け身になるのではなく、挑戦し続けられようにしたい」

▼久米主将
「相手の勢いにのまれてしまった。攻めなければいけなかったが、相手に先に仕掛けられてしまった。大商大打線にそんなに怖さは感じなかった。カバーできるところは絶対にあったし、自分たちの実力不足だと思う。阪本は初回から調子は良くなかった。それでも、悪いなりに試合を作ってくれたし、自分の配球がダメだった。勝負所で攻められなかった。相手もいいピッチャーなのはわかっていたけど、もっとやらないといけないことがあって、それができなかったから負けた。どんな相手だろうと負けられない。自分たちも負けたら終わりになってしまう。みんなともっと野球がしたいし、きょうの悔しさを絶対に晴らしたい」

▼阪本大
「調子は良くも悪くもなく普通だった。大商大のほうが強かった、それだけ。相手はミスもないし、振りも全然違う。明日どんな形でも勝つ。絶対神宮に行きたい。(もし明日も登板機会があったら)全力で抑えにいくだけ」

▼松島恒
「勝たないとホームランも意味がない。初球から行こうとは思っていた。(打ったのは)インコース低めストレートで好きなコース。相手の向かってくるのにのまれてしまって、空回りからミスにつながった。(大商大先発の橋本は)立ち上がりが悪かったので、もうちょっと点を取れていたらと思う。中盤以降は良くなってきて、ミスで相手に流れを渡してしまった。大商大の打線は初球からどんどんフルスイングで来て圧力があった。市大はサヨナラで勝って勢いがある。のまれないように、チーム全員で関大のペースに持って行けたら。神宮に行ってしまえば関係ない。きょうの試合は忘れるくらいに切り替えていきたい」