【野球】延長戦の激闘制す!今季初白星!

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◇平成27年度関西学生秋季リーグ第2節対近大◇9月13日◇皇子山球場◇

関 大 000 000 000 000 4=4
近 大 000 000 000 000 0=0 (延長13回)

(関)阪本大、石田光―久米
(近)越智、倉田、伊波、山口―山野

昨日、打撃陣が沈黙し、完封負けを喫した関大。「優勝して、もう一度神宮の舞台に立つ」というチームの目標に向け、初戦から勝ち点を落とすわけにはいかない。後がなくなった勝負の2戦目が幕を開ける。

関大は初回、いきなりチャンスを迎える。相手先発の越智が立ち上がりから制球に苦しみ、いきなり2四球。無死一、二塁の絶好のチャンスを迎えた。3番・西田尚が打席に立つ。犠打の構えを見せた2球目、ストライクボールを見送り、相手捕手・山野が素早い二塁けん制。二塁走者の塩田はこれに戻り切れず、タッチアウトとなった。痛恨の走塁ミスでチャンスをつぶし、チーム初得点はお預けとなる。しかし、この嫌な流れを先発・阪本大が完璧に断ち切った。ストライク先行の安定した投球で相手打者を翻弄(ほんろう)。5回まで無安打の圧巻の投球を披露した。

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この好投に報いたい打撃陣は安打こそ出るものの、本塁が遠い。昨日に続き1点を争う展開となった。迎えた6回、先頭の2番・多田が安打で出塁し、1死二塁のチャンスをつくる。「全員で戦うのがうちの持ち味」(早瀬監督)。4番・平岡に代打を送るも、得点ならず。執念の采配も実らず、この回も得点を挙げることはできなかった。

援護がない中、先発の阪本大が孤軍奮闘。8回まで相手打線を無安打に抑える好投で勝負は延長戦にもつれ込んだ。迎えた12回裏、球数が150球を超えた阪本大が相手打線につかまり、1死一、三塁のピンチを迎える。ここで関大は初戦に先発した石田光を投入。

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するとエースが気迫あふれる投球で応える。5番・松根を二ゴロに打ち取り、捕手・久米の好ブロックでアウトをもぎ取ると、6番・宮本からは空振り三振を奪った。絶体絶命のピンチを守り切り、石田光はガッツポーズでベンチに引き揚げる。

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勢いに乗った関大はその直後の13回表、好リリーフを見せた先頭打者の石田光がバットでも魅せる。初球を中前に弾き返し、出塁に成功。その後、犠打と暴投で石田光は三塁まで進む。この絶好機に多田がしぶとく左前に落ちる適時打を放ち、待望の先制点。

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22イニング目での今季初得点に選手たちは喜びを爆発させ、スタンドも大歓声に包まれた。

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一度火をつけたらもう誰にも止めることはできない。西田尚、杉森も続き、最後は永岡の左中間2点適時三塁打で勝負あり。
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延長13回に渡る激闘を見事に勝利し、1勝1敗のタイに持ち込んだ。

試合後、早瀬監督と石丸主将ともに「今日の勝ちで吹っ切れてくれれば」と今日の勝利に安堵(あんど)の表情を見せた。明日は1戦目に完封を食らった畠との再戦が濃厚だ。「畠にやり返して、勝ち点を取る」(石丸主将)。今季初勝利の勢いそのままに、勝ち点奪取に向けて突き進む。【高橋良輔】

▼早瀬監督
「阪本大の好投も大きかったし、石田もずっとスタンバイしていた。石田は連投だったけど、非常にタフだし気持ちを前面に出してやってくれた。打撃はなかなか点が取れなかったけど、これで吹っ切れてくれればと思う。関大は飛び抜けた選手はいない。今日みたいな戦い方がチームの特徴だし、明日も総力戦になる。畠投手にリベンジする機会もできた。他の投手陣も調子はいいので、状況を見て誰に投げさせるか決めたいと思う。去年の秋のチャンピオンチームとして初戦から勝ち点を落とすわけにはいかない。全員で勝ちにいきたい」

▼石丸主将
「ピッチャーの粘りの投球につきる。阪本も苦しい中、踏ん張っていてくれたし、石田も良かった。ピンチでの登板も、次の回の打撃でも気持ちの部分を存分に見せてくれた。本当に石田さまさまだったと思う。昨日あんな負け方をして、今日もなかなか点が入らなかったけど、これで吹っ切れたと思う。勝てたことが良かったし、明日は畠。みんな悔しい思いをしていると思うし、畠からしっかり点を取って、やり返して勝ち点を取りたい」

▼阪本大
「先発は今日の朝に言われた。先頭を取るまで緊張はあったけど、今日は楽しんで投げることができた。ずっとヒットを打たれていない状況だったが、そういう時はヒットを打たれたら点が入るのがだいたいのパターン。先頭打者を出さないことと、早く追い込むことを特に意識していた。それができていたから、今日のようなピッチングができたのだと思う。でも、勝てたのは石田さんのおかげ。尊敬しているけど、自分がもっと力をつけて助けていかないといけない。先発2戦目ということは意識して、夏場に練習してきた。先発できたし、チームの勝利に少しでも貢献できて良かった」